『遊學』和『留學』兩者間最基本的分別是時間及學位,『遊學』的時間大部份以兩週至半年不等,而『留學』最短暫也要一年以上。再者,以內容來分,『遊學』大多是為了在短期內增加語文能力,亦或是取得最基本的科目學分或專業能力;『留學』則以系所為主,取得證書或學位。
有興趣『遊學』的人,只要具備基礎英語能力即可,而學校機構也不會要求個人的學歷﹙除了專業科目以外﹚﹔想清楚自己的需求後,接下來就可依個人意願選擇遊學系所。

1.個人遊學或參加遊學團

個人遊學就好比自助旅行,需更加小心注意許多細節,故較適合18歲以上的學生與上班族,而上課時間依每週上課堂數分為半天的標準課程與全天的密集課程。


選擇個人行的同學,除了在面對困難時需有較佳的危機處理能力,也要規劃課程之外的旅遊行程。不過不須太擔心,基本上課餘時間,學校皆有安排各式動態與靜態活動供學生選擇,而學校同時也擔任學生的諮詢中心。對於想要短時間充電並休息的上班族,更有4-12週的語文課程,再搭配特殊旅遊活動,彷彿如航空公司自由行般具有彈性且輕易成行。


遊學團則以20歲以下的學生為主要服務對象,有領隊全程照顧,出團時間只在寒、暑假。通常上午上課,下午則由學校安排各式參訪活動或體育活動。因此較不會有安全上的顧慮。



2.課程內容分類
語言課程除了著重基本會話與文法的一般英語,尚有更深入的商用英文、學術英文與考試預備課程可供選擇。由於開始上課前都會有筆試或口試以分配班級程度,若程度不夠或學生覺得無法跟上進度,學校或學生本人皆可要求降轉至合適的英語課程。根據學生經驗,唯有適合自己的程度才能得到最大的收穫。若在語言方面已有一定水準,更可選擇參與各式大學學分或專業課程。



3.修習的時間長短

語言課程方面,若要達到良好的聽、說、讀、寫程度或是取得可進入大學、碩士的考試成績,至少約需6-9個月以上才夠。不過一般的學生與上班族往往沒有如此長的時間,此時唯有砥礪自己在有限的時間內多聽多說,相信只有二、三個月也能突飛猛進,與外國人溝通都不再有問題。


除語言課程之外,有以進入大學為目的的先修課程﹔其它短期專業科目,則依課程內容有相當落差,有一週、一個月或半年,可向代辦中心索取資料或上學校網站查詢。



4.如何選擇學校
在選擇學校前先選擇國家吧!可以考慮的重點為氣候、環境、預算…等,如夏天至英國、美國、加拿大,冬天至紐西蘭、澳洲﹔建議想要體會豐富歷史文化到英國,想要探索自然地理生態到澳洲、紐西蘭,想要感受世界民族鎔爐的多元性到美國,想要親眼目睹洛磯山脈的山水精華到加拿大,選擇適合自己喜好的國家,往往能帶來課程以外更大的樂趣。決定了國家後再考慮城市與學校,是偏好山明水秀還是時尚都市。


一般語言學校可分大學附設的語文中心,與位在市區的語文學校,前者多位在大學校園中,可以感受濃厚的學術氣息,學習設備也相對齊全,但費用較高,但部份學區位置較不理想,有許多是位在郊區或本身是一獨立大學城,而有名的大學通常也有華人較多的情形。位在市區的語文學校,最大的優點便是位置,使課後活動有更多的彈性與選擇;再加上是單一機構,對學生的服務也更細心和週到。


不論選擇何者,最重要還是需注意其品質,選擇優質可信度高的遊學中心及顧問,多聽多問,以名聲好、口碑佳且成立時間長的代辦中心或學校為優先。

5.寄宿家庭或學校宿舍

寄宿家庭絕對是體驗當地生活的最佳方式。由於寄宿家庭都經過學校挑選,品質與安全都在標準之上,毋須擔憂。不過畢竟是住在別人的家,也就是說學生必須了解到自己是客人,更應注意己身的為客之道,除了不打擾主人原始的作息,個人的生活習慣也要稍微多注意點。當然,多數家庭成員都會提供餐食及洗衣的設備,而且對待學生溫暖有情,讓處在異國的你能得到第二個家。此外,若有特殊要求,如對寵物過敏、不吃牛肉或只吃素..等,請於申請時一併告知代辦顧問或學校。當入住後,有任何不適的問題,還是要先互相溝通或向校方反映,千萬別悶不吭聲,最後不歡而散。


國外的學生宿舍設備與舒適度都相當良好,如果暑假期間前往,更有機會體驗當地大學生校內宿舍生活,主要是單人或雙人房,衛浴共用;另一種選擇是校外的公寓宿舍,整棟由學校承租,再分租給外來的短期學生,通常附有廚房、洗衣機等設施。兩者的品質多數都很不錯,再加上成員完全是學生,除了進出人員單純、生活較自由外,也能更輕易與許多來自世界各地的同學打成一片。


6.何時報名開課

語言課程的開課時間除了寒暑假的黃金時段,平時亦有各式標準、密集課程,選擇上相當彈性,幾乎可說是每週開課。寒暑假的旺季,請務必提早報名;而平時的課程,也最好在三、四個月前提出,一方面確保名額,也避免因人數不足,導致無法開課。

7.預算估計

與校方課程的相關費用:註冊費、學費、書本教材費、學生服務費、寄宿家庭或宿舍安排費、接機服務費、快遞費、急件費..等。其他生活旅遊費用:簽證護照費、國際學生證、平時課餘遊樂費、餐飲費、醫療旅遊保險費、電話費、零用金、代辦服務費。個人行方面需再加上:機票款、課前課後食宿費、自助旅行費用等。


8.心理準備

遊學最主要目的在增進語文能力,以達成良好聽、說、讀、寫為目標。除了上課的努力,平時的多說多聽更是最佳練習方式,尤其課餘時的練習也很重要,別只是悶著頭寫作業,多與外國友人接觸交談,以加強臨場的溝通反應能力。除此之外,尚須給自己一個設限,減少說母語的機會,就算同伴是和中、港、台的學生在一起,還是要以當地語言為主。